罗汉堂:全球疫情依然蔓延 美国不再缺席用大数据追踪防控疫情

理财

  疫情走势出现分化,但经济恢复仍然低迷

  截至8月17日,全球总确诊人数接近2200万,死亡人数超过77万。过去一个月,官方公布的新冠确诊人数以每周近20万的速度提升,疫情在发达经济体和其他国家之间的分化更加明显。前者整体处于疫情缓和反弹阶段,而疫情在新兴和发展中经济体的蔓延仍然很快,后者在每日新增确诊病例中的占比已经接近3/4。尽管增速略有放缓,以巴西和印度为主要代表的拉美和南亚仍然是疫情扩散最迅速的地区。

罗汉堂:全球疫情依然蔓延 美国不再缺席用大数据追踪防控疫情

  罗汉堂的全球疫情经济追踪体系(PET)显示,截至8月14日,在132个被追踪的经济体中,进入恢复期的为80个,比上周增加4个,51个国家仍处于应对或低谷期。受疫情反复的影响,两组国家现存病例的数量均有所增加,经济活跃度的绝对和相对变化均较小。

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  多数国家逐渐走出前期封锁,对人流限制政逐步放松,是近期疫情蔓延重要的推动力之一,而随之而来的疫情反复又抑制了进一步的经济恢复。整体来看,发达经济体的经济活跃度自7月初以来呈缓慢下降趋势,除中国以外的新兴和发展中经济体在过去1-2周经济活跃度的上升,也预示着这些地区疫情蔓延的趋势短期内不会放缓。

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  追踪技术普及仍障碍重重

  疫情在发达经济体的反复及在新兴和发展中经济体高速扩散,充分显示了新冠病毒仍将在全球各地和人类共存很长一段时间。即使在最乐观的情景下,疫苗的普及也要到2021年才能完成,而出于经济压力,各国再度采取普遍性严格封锁政策的概率很低。在这一背景下,追踪隔离感染者和密切接触者仍然是当前及未来一段时间防控疫情最有效的手段之一,可称为“数字群体免疫”。

  受益于移动网络和智能手机的普及,多个国家和地区的政府和公共卫生部门,用数字技术及时追踪感染人群及其密切接触者,控制传染的时间与范围。根据《麻省理工科技评论》统计, 近50个国家和地区已经推出或计划推出追踪技术应用。这些应用使用基于位置的技术(例如GPS)、蓝牙技术或是二者的结合,在应用模式上也分为中心化和去中心化两种。早期应用追踪技术的中国和韩国以基于位置的中心化技术为主,而自3月份新加披首先开发了Trace Together蓝牙追踪应用以来,能极大程度地保护隐私与手机电量的蓝牙追踪技术受到了更多的关注,并在谷歌和苹果共同开发了曝光通知技术后,去中心化的蓝牙技术应用成为了更多国家追踪技术应用的主流。

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  多项研究显示,追踪技术应用在一个国家的渗透率达到50-70%才能达到对全体人群的充分精准追踪,但截至7月底,已经有统计数据的国家渗透率的中位数仅为5.5%左右。在实际推行过程中,因各国政府治理体制、数字基础设施、隐私法律保护、公共卫生资源等方面的差异,效果也不尽相同。考虑到疫情仍处于快速蔓延阶段,各国对普及接触追踪应用技术的需求很迫切,而当前的应用水平还远远不足。我们把相关国家分为四种类型:

  多种应用,一个世界

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  中国、韩国等东亚国家和地区是强政府能力、强数字技术类型的代表,数字追踪技术在防疫过程中全面实施。中国以“健康码”为基础的跟踪技术是能够快速控疫的最重要因素之一。韩国政府与3个通讯公司、22个信用卡公司合作,利用手机定位、信用卡记录和对确诊病例的访谈等信息追踪联系人,通过应用程序提示居民避开易感染区域,其追踪地图更新频率达到分钟级,把追踪效率从1个患者耗时1天缩短到平均只需10分钟。东亚国家追踪技术的高效应用受到世界卫生组织和其他疫区的普遍瞩目。

  部分西方发达经济体是强隐私保护、强数字技术的代表,其追踪应用在较严格的公民隐私和个人数据保护法体系下,只能依靠公民自愿安装使用,因而许多国家面临着应用渗透率和活跃度均不高的困境。例如,法国的跟踪应用上线的20天内,下载量为仅为190万人,低于全国人口的3%,一共只有14 人收到过新冠警报。欧洲第一个使用谷歌和苹果联合开发的跟踪应用的瑞士情况较好些,目前下载量近220万,超过全部人口的1/4,且日均活跃度超过一半。对于大多数这类国家,如何在无政府强制下加深数字追踪渗透、激活新冠应用有效性,成为各国实现常态化疫情防控的关键。

  一些智能手机普及还远未饱和的新兴经济体是强政府干预、弱数字普及的代表,数字化追踪新冠在基础条件上受到限制。例如,印度于四月初推出了新冠病毒追踪应用程序“健康桥”,为提高渗透率很快从自愿下载转变为强制使用。尽管印度政府已经将该应用代码公布在全球最大的代码托管平台Github,并推出了漏洞赏金计划,以降低民众对位置数据、感染详细的症状等信息被收集和存储的担忧,但考虑到印度智能手机活跃用户普及率仅为36.7%(略低于全球平均水平41.6%),人口更密集、智能手机普及率更高的城市也许应该是印度应用追踪技术的主要对象。

  多数的发展中国家属于弱政府能力、弱数字技术这一类型。在这些数字基础设施水平很低地区研发适用的追踪技术并不容易,目前仅少数这些国家已经推出相关应用,但并未产生足量的有效数据。大多数发展中国家由于政府缺乏相应的技术、人才和资金,很大程度上要等待世卫组织及其他国际援助。在一些智能手机不普及的国家,政府只能依靠短信形式警示新冠接触。

  在近期发达经济体疫情反弹的情况下,追踪技术的普及出现了一些新的契机。各国非常需要利用当前短暂的窗口期找到最适合自己的追踪技术和模式,提高能力应对秋冬季节的流感和疫情压力。达成这一目标需要更强有力的政策推动和应用创新。以美国为例,其蓝牙追踪技术水平最高,但普及度极低,主要是因为联邦和州政府不重视。这一情况近期有所改变。7月底,谷歌表示正与美国20个州和地区合作推出新冠接触者追踪应用程序,并且很快覆盖美国45%的人口。很快弗吉尼亚州于8月初推出了美国首个使用谷歌/苹果曝光通知技术的应用程序COVIDWISE,截止8月16日已有超过35万人下载。配合各州推进各自的追踪应用,美国公共卫生实验室协会开始构建一个国家服务器,帮助各应用程序跨州运行。

  对于更多的数字基础设施薄弱的发展中国家,它们所需的不仅仅是一款追踪应用,同时还需要相应的检测技术以及一揽子的公共健康、财政措施以及基础设施的支持。推广和普及新冠数字追踪技术可以成为这些国家提升数字普惠以赢得更好的发展机会的一个契机。